上帝的一番苦心

“耶和华留下这几族,为要试验那不曾知道与迦南争 战之事的以色列人,好叫以色列的后代又知道又学习 未曾晓得的战事。”(士 3:1-2)

 

对约书亚时代的迦南人而言,以色列人在战场上的胜利是一 件令人无法理解的事。他们不能够明白这些原本在埃及做奴隶, 没有受过任何正规军训,又未曾上过战场的以色列人,为何能够 一直打败武器比他们精良,打战经验又比他们丰富的敌人。

其实,我想除了迦南人以外,约书亚和当时跟随他的以色列人在心里面一定也感到非常惊讶,因为他们晓得自己实际上的力量是很薄弱的。这一点可以从他们在艾城的战役中看出。因此, 他们心知肚明以色列人的胜利跟上帝与他们同在有着很大的关系。他们知道以色列是因着主的帮助才能够得胜的。

然而令人遗憾的是,过后的以色列人却不明白这一点。他们不仅以为以往的胜利是因着自己的力量,也不再把上帝放在眼里。他们就如圣经所记载的,各人开始按着他们自己的喜悦行事。

为了让他们明白自己的错误,上帝不再帮助他们把迦南人赶 出应许之地。 这对当时的以色列人而言,是灾难的起头,因为他们一旦失去了主的帮助,就再也无法向以往那样的胜过迦南人。而迦南人本身也似乎发现到,以色列人似乎比之前来得软弱,甚至变得不堪一击了。这就间接给他们带来了一个翻身的大好机会。他们过后也会再次兴起来欺压以色列人,并把他们所失去的领土夺回来。

从这方面而言,我们看见上帝把这些迦南人留下,是为了管教以色列人。与此同时,他这样做也是为了要帮助他们。他要藉着这些迦南人让他们慢慢累积战场上的经验,因为这对他们将来要面对其他强敌的时候有着很大的帮助。(参阅士3:1-2)

如果当时这些以色列人能够体会上帝的一番苦心,并从他们的叛逆中悔改过来的话,那他的管教就会成为他们极大的祝福了。他们也能够慢慢从软弱中恢复过来。但是可惜他们不但没有悔改认罪,反而变本加厉。圣经指出他们“...竟住在迦南人、赫人、亚摩利人、比利洗人、希未人、耶布斯人中间,娶他们的女儿为妻,将自己的女儿嫁给他们的儿子,并侍奉他们的神。”(士 3:5-6)结果最后他们必须为着自己的悖逆付上了惨痛的代价。

亲爱的主内弟兄姐妹,今天我盼望你能够从这些以色列人的经历中好好地吸取教训。就如世上没有一个爱孩子的父亲会无故管教孩子,让孩子受苦,爱我们的天父也是如此。若没有必要的话,他是不会让我们在生活中遇到苦难的。他所允许发生在我们身上的一切事,最终都是为着我们的缘故, 好叫我们最终能够得到益处。

所以今天如果你在生活中遇到主的管教,千万不要像当年那些以色列人那样地硬着自己的颈项。爱你的天父对你说道:“我儿,你不可轻看主的管教,被他责备的时候也不可灰心。因为主所爱的,他必管教,又鞭打凡所收纳的儿子。”(来 12:5-6)《完》