笃信圣经长老会运动

我们不将这些事向他们的子孙隐瞒,要将耶和华的美德和他的能力,并他奇妙的作为,述说给后代听。 因为,他在雅各中立法度,在以色列中设律法;是他吩咐我们祖宗要传给子孙的, 使将要生的后代子孙可以晓得;他们也要起来告诉他们的子孙, 好叫他们仰望神,不忘记神的作为,惟要守他的命令。(诗篇七十八 4-7)

 

刚才我们所读的经文强调我们要让下一代更认识神的工作。这一次的「宗教改革500研讨会」的目标之一就是帮助于下一代的能欣赏并保存我们所惜的珍贵圣经遗产。在这之前, 我们得知我们的基督教传统。现在我们要来学习我们的「笃信圣经长老会」的遗产。我们希望这里的每个人都要了解神在教会属灵衰退时和背道的期间兴起了「笃信圣经长老会运动」。

 

1. 长老教会的开始

我们的根源可以追溯到伟大的苏格兰改革家约翰·诺克斯(John Knox)(1514-1572)。大卫·默里(David Murray) 说:“在我们所有历史上没有任何人比约翰诺克斯更为苏格兰作了更多。凭着神的恩典,他看到一片沉浸在偶像崇拜,不道德,无知,束缚和迷信中的土地,以及基督的福音能它变成一个自由、民 主、有教育、供应穷人、得解放及一个文明的国家。苏格兰是他的纪念碑,这些都是靠着基督所得着了”

约翰·诺克斯(John Knox)在日内瓦加尔文(John Calvin)学院学习时,接受了改革宗的信仰。他说“这是在使徒之后以来在地球上看到最完美的基督学校”,他于1559年把改革宗的信仰带回到苏格兰,并创立了第一个长老会。一年后,它成为苏格兰的正式教会。在1647年,长老会接受了威斯敏斯特信仰作为其教义标准。121 位敬虔神学家共同合作了四年,以此来表达这一点。他们花了这么长的时间,因为每一段都是由圣经的经文祷告地组成和支持的。 威斯敏斯特信仰已经使用了三个多世纪。今天是笃信圣经长老教会和许多其他改革宗教会的教义标准。

 约翰·诺克斯

2.美国长老教会的发展史

在十七世纪,许多苏格兰长老会的信徒迁往北爱尔兰寻求宗教自由。从爱尔兰,其中约20万人航行到美国。其中有一位是弗兰西 斯·麦肯米 (Francis Mackemie)。他被公认为是美国长老会主义的创始人。在1706年,麦肯米在费城被选为第一届长老会的主席。 随后更多的长老会在美国植堂,成立了一个议会。威斯敏斯特信仰成了它的教义。普林斯顿神学院成立于1812年,为在美国越来越多的长老教会培训新的传道人。普林斯顿成为一个非常大的神学院,培训出许多敬虔的牧师。

然而在19世纪,自由神学不信的教导开始进入许多教会。美国学者到欧洲学习,接受一些知名的教授所倡导了自由神学。这些教授将圣经视为由人类作家撰写的普通书。他们将它们归结为一系列宗教神话和传说。他们拒绝了圣经的所有神迹。他们声称科学已经证明,所有的事情都不是由神所创造的,而是自然而然地进化了数百万年。他们教导所有的宗教在道德上是好的,并且可以被上帝所接纳。他们声称耶稣基督只是一个聪明的道德老师,而且他不是唯一的上帝之道。

这些自由神学的教义具有非常高等教育的教授们所提拔。他们声称拥有世界上最先进的神学教育。实际上他们所教导的教义根本就不附和圣经并抵触圣经。但是许多神学院的学生却被他们灌输。 毕业后,他们不是宣扬有能力拯救灵魂的纯洁福音,而是宣扬无权的社会福音。这样的福音是要社会改革成为教会的主要目标,而不是使灵魂从罪恶中得救。

结果有许多长老会也提倡自由神学主义。他们想修改威斯敏斯特信仰,以反映他们的自由主义理论观点。然而,想要保留威斯敏斯特信仰的长老会试图阻止他们。在1910年举行的大会上,他们肯定了他们对五项圣经教义的信念:圣经是神所默示和无误的话语、基督由童女而生、基督的代替赎罪、基督的身体复活和基督的神迹。只有那些同意这五项教义的人才能被允许成为长老会教会的牧师。这五个基要信仰最终发表在一系列题为的小册子中“基要要理”。

因此,这些自由不信派的人开始嘲笑那些相信“基要要理”的 人为“基要派主义者”。此后,“基要派主义”一词与宗教极端主义有的挂钩。自由不信派的教牧强烈反对将这五个信念作为规定所有新牧师的要求。在1923年,他们在一份被称为“Auburn Affirmation” 的声明中表示反对。共有1,293名长老会的教牧签署(约占全体教牧的13%)。这显示了当时自由主义在教会中散播的程度。四年后,自由不信派的教牧赢得了这场战斗使到整个长老会的宗会都受到他们的控制。到1967年,他们用自由神学主义的理论取代了威斯敏斯特信仰。

在这场危机中,一位大胆地为真道辩护的圣经学者是格雷姆梅晨(J. Greshem Machen)。他是普林斯顿神学院的主要教授之一。不幸的是,自由神学派接管了神学 院的董事会。于是梅晨分其他四名教授和大约五十名学生于1929年离开普林斯顿神学院,开办另一间神学院。既然这间神学院坚定持守威斯敏斯特信仰的信念,就被命名为威斯敏斯特神学院。

其中有一位离开普林斯顿神学院的学生是卡尔·麦坚泰(Carl McIntyre)。他是一名三年级的学生,他的梦想是能从普林斯顿神学院毕业。但当普林斯顿神学院院长试图劝阻他离开时,他回答说:“我来自一个笃信相信圣经的家庭。我不知道这本书在我个人生活中会带给我什么,但是我知道它将带我进入永生。” 在1931年,麦坚泰毕业于威斯敏斯特神学院,被按立为长老会的牧师。两年后,他开始在新泽西州的Collingswood长老教会牧会,有810名成员。《续》

格雷姆 梅晨 卡尔·麦坚泰